7 notions de base sur le stockage du vin que vous devez connaître

Vous avez acheté du vin que vous n’avez pas l’intention de boire tout de suite. Que faites-vous maintenant ? Tout d’abord, il est utile de se rappeler que seul un petit pourcentage de vins fins sur le marché bénéficie d’un vieillissement à long terme. La plupart des vins sont meilleurs lorsqu’ils sont dégustés quelques années après leur commercialisation. Si vous cherchez à acheter des vins pour les faire vieillir, vous devriez vraiment envisager d’investir dans un stockage de qualité professionnelle, ce qui est totalement différent.

Pour tous les autres, il suffit de suivre quelques conseils simples pour conserver vos vins jusqu’à ce que vous soyez prêt à les boire.

1. Gardez-le au frais

La chaleur est l’ennemi numéro un du vin. Des températures supérieures à 70° F font vieillir un vin plus rapidement que ce qui est généralement souhaitable. Et s’il fait beaucoup plus chaud, votre vin peut être « cuit », ce qui se traduit par des arômes et des saveurs fades. La fourchette de température idéale se situe entre 45° F et 65° F (55° F est souvent cité comme étant proche de la perfection), bien que ce ne soit pas une science exacte. Ne vous inquiétez pas trop si votre stockage est un peu plus chaud, tant que vous ouvrez les bouteilles dans les quelques années qui suivent leur sortie.

2. Mais pas trop froid

Conserver des vins dans le réfrigérateur de votre maison est une bonne chose pour quelques mois, mais ce n’est pas un bon choix pour le long terme. La température moyenne d’un réfrigérateur est bien inférieure à 45° F pour conserver en toute sécurité les aliments périssables, et le manque d’humidité pourrait finir par assécher les bouchons, ce qui pourrait permettre à l’air de s’infiltrer dans les bouteilles et d’endommager le vin. De même, ne conservez pas votre vin dans un endroit où il pourrait geler (un garage non chauffé en hiver, oublié pendant des heures dans le congélateur). Si le liquide commence à se transformer en glace, il pourrait se dilater suffisamment pour faire sortir le bouchon.

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3. La régularité

Il est plus important que de s’inquiéter d’atteindre une température parfaite de 55° F que d’éviter les pièges des variations de température rapides, extrêmes ou fréquentes. En plus des saveurs cuites, l’expansion et la contraction du liquide à l’intérieur de la bouteille peuvent faire sortir le bouchon ou provoquer un suintement. Visez la constance, mais ne devenez pas paranoïaque face à des fluctuations mineures de la température ; les vins peuvent voir leur état se dégrader lors du transport entre la cave et le magasin. (Même si la chaleur a provoqué un suintement du vin au-delà du bouchon, cela ne signifie pas toujours que le vin est ruiné. Il n’y a aucun moyen de le savoir avant de l’ouvrir – il pourrait encore être délicieux).

4. Éteignez les lumières

La lumière, en particulier la lumière du soleil, peut poser un problème potentiel pour le stockage à long terme. Les rayons UV du soleil peuvent dégrader et vieillir prématurément le vin. L’une des raisons pour lesquelles les viticulteurs utilisent des bouteilles en verre coloré ? Elles sont comme des lunettes de soleil pour le vin. La lumière des ampoules domestiques n’endommagera probablement pas le vin lui-même, mais elle peut décolorer vos étiquettes à long terme. Les ampoules à incandescence sont peut-être un peu plus sûres que les ampoules fluorescentes, qui émettent de très petites quantités de rayons ultraviolets.

5. Ne vous inquiétez pas de l’humidité

La sagesse conventionnelle veut que les vins soient stockés à un taux d’humidité idéal de 70 %. La théorie veut que l’air sec dessèche les bouchons, ce qui laisse entrer l’air dans la bouteille et altère le vin. Oui, cela arrive, mais à moins de vivre dans un désert ou dans des conditions arctiques, cela ne vous arrivera probablement pas. (Ou si vous conservez des bouteilles pendant 10 ans ou plus, mais nous revenons alors à la question du stockage professionnel). Un taux d’humidité compris entre 50 et 80 % est considéré comme sûr, et le fait de placer une casserole d’eau dans votre zone de stockage peut améliorer les conditions. À l’inverse, des conditions extrêmement humides peuvent favoriser la formation de moisissures. Cela n’affectera pas un vin correctement fermé, mais peut endommager les étiquettes. Un déshumidificateur peut y remédier.

6. Voir les choses de côté

Traditionnellement, les bouteilles sont stockées sur le côté afin de maintenir le liquide contre le bouchon, ce qui devrait théoriquement empêcher le bouchon de se dessécher. Si vous prévoyez de boire ces bouteilles à court ou moyen terme, ou si les bouteilles ont des fermetures alternatives (capsules à vis, bouchons en verre ou en plastique), ce n’est pas nécessaire. Cependant, nous pouvons affirmer que le rayonnage horizontal est un moyen efficace de stocker vos bouteilles et qu’il ne peut en aucun cas nuire à vos vins.

7. Pas beaucoup de secousses

Il existe des théories selon lesquelles les vibrations pourraient endommager le vin à long terme en accélérant les réactions chimiques dans le liquide. Certains collectionneurs sérieux s’inquiètent des vibrations, même subtiles, causées par les appareils électroniques, bien qu’il y ait peu de preuves de leur impact. Des vibrations importantes pourraient perturber les sédiments des vins plus anciens et les empêcher de se déposer, ce qui pourrait les rendre désagréablement granuleux. À moins que vous ne viviez au-dessus d’une gare ou que vous n’organisiez des concerts de rock, est-ce que cela risque de poser un problème pour votre stockage à court terme ? Non.

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